Die Lage von Horner verschlechtert sich

Christian Horner Christian Horner

Die von Red Bull eingeleitete Untersuchung über die Verfehlung seines Teamchefs Christian Horner gegenüber einer Mitarbeiterin wird zu einem immer heikleren Thema. Einigen Presseberichten zufolge soll ihm zunächst unangemessenes Verhalten vorgeworfen worden sein.

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Auswirkungen auf das Team

Was wäre, wenn mit dem Rauswurf von Horner ein politisches Erdbeben bei Red Bull eintreten würde? Würde das etwas ändern?

Das ist die Frage, die man sich in diesen Tagen stellt, und natürlich handelt es sich dabei um die immer lauter werdenden Gerüchte über einen Wechsel an der Spitze des österreichisch-englischen Rennstalls als Folge der schweren Anschuldigungen, die den englischen Teamchef getroffen haben; dennoch sind es Vorwürfe, die selbstverständlich mit einem gehörigen Körnchen Salz zu nehmen sind.

Nach dem derzeitigen Stand der Dinge sieht die Sachlage folgendermassen aus: Horner soll einer Mitarbeiterin des Teams mehrere Annäherungsversuche bis hin zu offener Belästigung (über Textnachrichten) gemacht haben.

Die Fakten würden sich aufs Vorjahr beziehen, und die Angelegenheit wurde innerhalb des Rennstalls nicht auf die leichte Schulter genommen, und zwar derart, dass eine interne und unabhängige Untersuchung eingeleitet wurde. Es sei daran erinnert, dass es drei weitere Akteure in diesem Verfahren gibt.

Die Formel 1 und die FIA, die in der Tat bereits ein Kommuniqué zu dieser Affäre herausgegeben haben (und wahrscheinlich zumindest auf eine Selbstsuspendierung von Horner während der Tests gehofft haben), und sogar die Führungsspitze des in Detroit ansässigen Fahrzeugherstellers (Ford), der ab 2026 Technikpartner von Red Bull sein wird, haben um eine Stellungnahme diesbezüglich ersucht.

Unter einer internen und unabhängigen Untersuchung versteht man, dass man nicht vor irgendeinem staatlichen Gericht, sondern vor einer internen Entscheidung des österreichischen Teams selbst steht, und dass man sich darauf verlässt, dass eine dritte Fachperson die Glaubwürdigkeit der Anschuldigungen, die der Arbeitnehmer gegen den Teamchef erhoben hat, überprüft.

 

Mittel- und langfristige Folgen

Inzwischen haben einige internationale Medien auch darauf hingewiesen, dass Horner angeblich fast 800.000 Euro angeboten habe, die abgelehnt worden seien, damit die Angelegenheit ohne Medienrummel erledigt werden könne.

Es ist daher offensichtlich, dass ein eventueller Rücktritt von Horner zu Beginn der Weltmeisterschaft in Bahrain zu mehreren Rissen innerhalb des Teams führen würde.

Wenn man alle Indiskretionen der letzten Jahre mit einbezieht, kann man wohl von einem teaminternen Konflikt ausgehen: Das Management des Teams, also die Spitzenleute, ist fast in zwei Parteien gespalten.

Auf der einen Seite der eigenwillige 80-jährige Marko (der wahrscheinlich immer noch das Vertrauen der Eigentümerschaft nach Mateschitz, zumindest des österreichischen Zweigs des Red-Bull-Konzerns, geniesst) und auf der anderen Seite Horner (und wahrscheinlich der thailändische Zweig), der auch eine gute Freundschaft mit dem genialen Adrian Newey pflegt.

Max Verstappen mag sich um solche Dinge nicht allzu sehr kümmern, zumindest im Moment. Aber es wäre denkbar, dass sein Clan mehr auf Markos als auf Horners Seite steht. Letztes Jahr war die Feindschaft, wenn auch unbemerkt, beinahe ausgebrochen.

Und zwar in dem Sinne, dass der «Spice Boy» versuchte, Marko, der oftmals als widerspenstige Person angesehen wird (Interviews mit sehr kontroversen Äusserungen gegen alles und jeden), aus dem Weg zu räumen, was aber nicht gelang.

Wenn man also einen Gegner ausschalten will, insbesondere, wenn es sich um einen hausinternen Widersacher handelt, dann muss man sich seiner Sache sicher sein. Sollte dies nicht der Fall sein, ist damit zu rechnen, dass die betroffene Person die Beleidigung früher oder später erwidern wird.

Man neigt zur Annahme, dass es jemanden gibt, der den Medienrummel inszeniert, unabhängig davon, was an den Anschuldigungen dran ist. Natürlich sind hier Missverständnisse auszuräumen.

 

«Die Affäre um Horner könnte auch Auswirkungen auf die für 2026 vereinbarte Zusammenarbeit mit dem US-amerikanischen Hersteller haben.»

 

Wahrheitsgehalt der Anschuldigungen

Wären die vorgebrachten Argumente wahr, täte Horner gut daran, zu verschwinden, denn Belästigung ist kein Scherz. Aber damit kommen wir auf die obige Überlegung zurück. Würde sich ein möglicher Rausschmiss von Horner auf das Team niederschlagen? Das hoffen viele.

Das ist zu bezweifeln, zumindest zum Teil. Wenn der Einsitzer so gut läuft, wie man sagt, dann reicht der Vorsprung zum Sieg. Es muss jedoch auch gesagt werden, dass ein nicht ganz so ruhiges Arbeitsumfeld bei Red Bull, oder in jeder anderen Organisation, die an einem Wettbewerb beteiligt ist, ein paar Risse hinterlässt. Vor allem dann, wenn zwei teaminterne Parteien Krieg gegeneinander führen.

Horner ist in gewisser Weise Red Bull. Er war dabei, als das Unternehmen im Motorsport ganz neu anfing und zu einem fast unbesiegbaren Team wurde. Er ist nicht irgendein Teamchef, genauso wie zum Beispiel Wolff es ist.

Und der Brite verfügt auch über ein beachtliches Verhandlungsgeschick gegenüber der FIA ( man denke nur an den Umgang mit der Überschreitung der Budgetobergrenze). Darüber hinaus gibt es noch einen weiteren Aspekt zu berücksichtigen. Es sind Menschen, die dafür sorgen, dass die Strategien, Boxenstopps und Rennwagen funktionieren.

Ein Rauswurf von Horner würde nicht ohne interne Turbulenzen vonstatten gehen. Das ist unvermeidlich. Hinzu kommt, dass selbst unter den Formel-1-Rivalen selbst kein Widerspruch zu einem von Horner entlasteten Team zu erwarten wäre.

Natürlich bleibt auch in diesem Fall nur abzuwarten, ob sich der Fall in Luft auflöst oder ob er, wie viele sagen, zu einem endgültigen Abschied von Horner führen wird.

 

Christian Horner Christian Horner

 

Auch Ford meldet sich zu Wort

Bei Red Bull herrscht verständlicherweise Verlegenheit über die Affäre um Chris Horner. Einerseits muss man schnell Licht in eine Angelegenheit bringen, die (sollten die Anschuldigungen bewiesen werden) schwerwiegend ist, andererseits ist die Rolle des Teamchefs bei Red Bull von grundlegender Bedeutung, und aus rein sportlicher Sicht wäre es ratsam, eine gewisse Vorsicht walten zu lassen, bevor man eine endgültige Entscheidung trifft. All dies ist jedoch für Ford nicht von Interesse.

Der US-amerikanische Hersteller, der sich letztes Jahr für den Einstieg von Red Bull Powertrains in die Formel 1 ab 2026 eingesetzt hatte, verlangt von der Chefetage des Rennstalls eine rasche Erledigung der internen Ermittlungen gegen Horner.

Am Freitag schickte Geschäftsführer Jim Farley dem Team einen Brief, in dem er seine Enttäuschung über die Affäre und das Fehlen einer Antwort von Seiten Red Bulls auf die erste Bitte um Klarstellung zum Ausdruck brachte.

Farleys harscher Brief ist ein weiterer Schock, der die gesamte Red Bull-Welt in den letzten Wochen erschüttert hat. Die bisherigen Ereignisse haben ein Erdbeben ausgelöst, wobei die Position von Horner nach der Anschuldigung eines sexuell unangemessenen Verhaltens gegenüber einer Mitarbeiterin des Teams deutlich ins Wanken geraten ist.

Sollte der Autohersteller aus Detroit jedoch in den nächsten Stunden keine eindeutige Stellungnahme erhalten, könnte er die Zusammenarbeit auf der Basis einer Ausstiegsklausel im unterzeichneten Vertrag mit Red Bull beenden.

Das wäre alles andere als ein Erdbeben, sondern eine Katastrophe, die man in Milton Keynes unbedingt vermeiden muss, denn dann wäre man gezwungen, in der Ära der neuen Antriebseinheiten allein und ohne den wertvollen Beitrag von Ford in Sachen Batteriesysteme anzutreten.

 

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Francesco ist ein leidenschaftlicher Inhaltsverfasser mit einem breiten Interessenspektrum. Wenn er nicht gerade in die Welt des Sports eintaucht, die von Fussball über Formel 1 bis hin zu Basketball reichen kann, erkundet er die Tiefen des Progressive Rock und Heavy Metal. Als eifriger Gamer verbringt Francesco seine Freizeit mit der Eroberung virtueller Welten. Als geborener Italiener experimentiert er auch gerne mit der traditionellen Küche und sucht nach den idealen Weinkombinationen. Mit seiner Liebe zum Kochen und Schreiben möchte er seine Erfahrungen und Kenntnisse mit anderen teilen.

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